sábado, 11 de octubre de 2008

Una buena causa

Navegando por los distintos blogs encontré el interesante sitio de una chica de los "estados juntitos" que hablaba de muchas cosas, entre otras de las vivencias propias del hecho de vivir en un país diferente. Sin embargo lo que la hace completamente especial es que ella junto a su marido han decidido ayudar a un conocido de su marido con sus estudios pagándole su educación en el DUOC para así poder tener una mejor vida. Para esto, Kyle (la "ídola") ha decidido llevar a cabo la siguiente iniciativa: donar el dinero producto de la venta de fotos que ella toma (de alta calidad) para poder costear la educación del conocido de su marido. Ella es una fotógrafa profesional que recientemente -entre otras cosas- ha vendido gran parte de sus fotos a la embajada estadounidense en Chile (¿cómo les quedó el ojo?) debido a la gran calidad de estas, por lo que pueden deducir que se trata de un producto de gran calidad.

El enlace a su sitio es Este y el enlace para que vean algunos ejemplos de sus fotos es Este

Espero que los que vean esto se interesen en participar, puesto que creo que no hay mejor forma de ayudar que educando.


domingo, 5 de octubre de 2008

What do Chileans think about gringos?

Nota: A pesar de que me parece lo más siútico del mundo escribir en inglés -especialmente en mi blog- esta entrada se justifica con un tema llevado a cabo por un grupo de bloggeros de habla inglesa (estadounidenses en su mayoría) en el cual el tema es la opinión de los chilenos respecto de los gringos y obviamente el idioma hablado por la mayoría de los bloggeros es el inglés. Dada la aclaración, abro el paso a la columna en cuestión.

Estos son los enlaces a los otros comentarios de los otros bloggeros, denles un vistazo

What do Chileans think about gringos? It'a damn funny question. The answer could actually span a really long comment, but let's try to keep it as short and readable as possible.

In my extremely personal point of view I could say that we perceive them as stupid. And naive. Both adjectives have really different meanings, the first meaning not educated or not cultured and the second being related to trustness. Now, before I get criticized I want to explain myself better. What do I exactly mean by stupid? Working as a customer care executive for Vonage I was able to talk to a lot of gringo customers that had issues with their phone service. And after trying to do my job the best I could I got to the point in which the traditionally professional chatting with the customers got a little bit "warmer", being constantly asked if I was British -mind you? British... hell no, proudly born and raised Chilean-. After my negative reply, they proceeded to inquire my location to which I repplied South America. After that I got lots of wacky answers, being the funniest the next one: "I'm in the south of America too, in Texas" which I repplied with a "no sir, I'm from South America, the southern part of the American continent". After that came the question "Which country is that" to which I followed with "Chile, my country's name is Chile" and ending in the surreal repply "like the pepper?"... "Yes sir, like the pepper" I answered while trying not to laugh. To me, that is STUPIDITY. Of course I know that is just a case in between millions of people, but conversations like that were usual in my past job. So I can say that there could be a point on what it's about the average gringo.

However, the gringo that travels is a whole different story. First of all, if they dared to travel outside the states is a big difference that in my opinion makes them culturally different. They are open to know different cultures and accept the challenge to go to a strange place. However, we can still see that they have these traits that I have decided to call "cultural flaws": not knowing anything about the countries they go to (in this case Chile), not trying to learn a little bit of the language spoken in the country (in this case Spanish), generally taking things for granted and pretending that they are the most important people in the streets. That is what I have heard to be referred as "the tourist gringo thing". To illustrate this point, I will comment some situations that constantly happened and I witnessed while I was a bellboy at a 5 stars hotel in Santiago. Generally we had this gringo guy with the flashy outfit (the funny shirt with palm trees, weird trousers and the even weirdiest mix of wearing sandals while wearing colorful socks that made you think if the guy was some kind of rainbow or if he was trying to make an entrance or whether he intendedly wanted to horrify the theory behind the mix of colors, just like chilean pokemones) and the expensive camera going out early in the morning to take a tour. Since we are supposed to care for our customers, the guys that were in the shifts with me tried to warn them about the sensitive topic of being careful with the cameras and other belongings. At this point we got 2 kinds of answers: thanks a lot or what the hell you just said. By some odd reason some of them felt offended and didn't care of what we told them, even though we didn't addressed the funny outfit (which we all wanted to do, but we couldn't since we're not supposed to put our noses in the style matter referred to customers). Sadly, too many times we experienced the comeback of a sad passenger 'cause he was just robbed. That sucks, specially when you think that lots of memories of a trip are stored in those electronic devices called cameras. Now, what I think is odd is that even though you warned them, half of them didn't care about it or felt offended, so we came to the conclusion that they felt like superheroes that couldn't be robbed or whatsoever. Now, I understand that is not their business if we in Santiago (not Chile) have the bad custom of robbing every single thing that we can, but what's weird is that if you're given an advice you should take it, specially if it comes from a person that is supposed to try to make your staying the best he can.
Anyways, mixed guilty parties on this one.

The other type of tourist is the guy that actually thanks your advice and tries the best to be friendly and learn about the country. That's my favorite tourist personally. They come back to the hotel and start small chatting about what they just saw in the tour, about what they learned and what caught their attention. They inquire about lots of topics, they want to know and show it. And they have another trait: if they don't know spanish, they learn a single phrase everyday. That makes them lovely. Of course sometimes some weird situations can be generated out of this, but is part of the game. I remember now some USA marines that were in Santiago due to an International Meeting regarding aeronautics called FIDAE. Those guys rocked and were funny. I really hate wars, military and stuff like that, but those guys were the funniest and warmest "tourists" I've ever known. There was one of them who learned -and practiced- a greeting every single day during his time here. You could see him in the morning saying "Buenos días" and also at 10pm when he was returning to the hotel greeting you with a "Buenos días". It didn't matter, he was the nicest guy on earth and learned a greeting to make you feel better as a bellboy. At the end of his staying he knew lots of bad words -which we let him know about- and greetings, as well to know exactly when to apply them. Besides, they had this really hot MILF that was a Lt... but that's another topic.

Conclusion of these type of gringos: nice at all, sometimes culturally flawed but extrmely good tippers (and that's something you thank after seeing all of us Chileans being so bad tippers or Argentineans that also are extremely cheap guys).

And now comes the third type of gringo I know. Before you continue reading, I want to make a disclaimer: if you're a gringo and hate me by now, I understand it. I'd actually hate myself, but keep reading, this is just getting better. The third type is the one in which most of the gringo people that I've befriended fit in. These are the guys that are not the crazy monkeys out in the streets of USA supporting Bush or any other mass-murderer president of the States (with the last one not being a murderer... the 16th president of the States, Mr. Lincoln). These are the guys (guys=boys and girls here) that come whether as a part of exchange programs or to work in Chile for some weird reason that I still don't fully understand. These are usually from the most diverse places around: from the fancy but frivolous and banal Big Apple to the "townish" small neighborhoods of Portland. These guys are usually out in search of new horizons, in search of cultural exchange and in search of some serious fun plus some seriuous and profound conversations. These people are actually the ones that have completely changed my mind about the typical fast food eating, funny clothes wearing and paranoid gringo stereotype that I always had before meeting them. They usually have taken classes of spanish while in the states in order to try to communicate with Chileans just to arrive and start feeling frustrated because of the twisted way (and sometimes evil ways, to use a Santana song) we speak spanish down here. They are usually the guys that you can see holding "Canto General" from Neruda, asking you questions about who were Violeta Parra, Gabriela Mistral, Vicente Huidobro or Víctor Jara, the ones that giggle warmly while seeing one of the many urban tribes in the center of Santiago and don't mind when being pointed out by the urban tribes for looking "different", the ones that will tell me that my look needs some serious improving or I'll end up looking like some kind of lumberjack or plainly like "Earl" from "My name is Earl" or the ones that stand amazed in front of my tv while I show them the "Alturas the Macchu-Picchu" DVD by "Los Jaivas". These guys are the ones that argue with me when it comes to politics, showing their insights that I don't know since I haven't grown up in the states. Also the girls are the ones that keep constantly teasing me about my musical likes and making fun of my "Al Bundy" tummy while I make fun of their insane diets that they go through in order to "look better" while they already look ok, the ones that have taught me the good things about slimfast, cheap kraft dinner and sour cream and the ones that end up loving the fact that I'll hold the door for them or will carry the bags even though at the beginning they felt offended. They are also the girls that have helped me with "Cosmo" tips to make my canadian gfriend happier and also have drank lots of good booze with me while holding an extremely interesting conversation.

The only thing that I dislike about gringos no matter which type of the described ones they are is the fact that they seem to me to be so paranoid in two aspects: thieves (which I can’t blame them so much ‘cause we’re good at robbing even though I’ve never been robbed in my whole life) and when it comes to the heritage: for me it’s annoying hearing the typical 21% Irish, 17% Dutch, 40% British and so on. To me it’s more like: I’m Gustavo and was born in Santiago, that’s all. It’s not that you don’t have to care about who your ancestors were but the fact of trying to know the percentages and make it look like something so important is disturbing –if not racist- to me.

So... what I could say is that stereotypes are everywhere: we have the stinky Frenchies, the Cold germans, the fat and ignorant gringos, the Chilean thieves, the horny garotas from Brazil and so on... but talking about stereotypes could be found anywhere so I thought it'd be better if I just let you all know a little bit more of my personal experiences with the gringos that so far have been very rewarding.
P.S.: The most astonishing to date was meeting a Texan kid that studied classical music and was an expert in playing the violin.

Thanks for reading.


sábado, 12 de julio de 2008

El Enemigo Silencioso

Dentro de un pequeño paréntesis académico quiero hacer mención a un tema que siempre me ha interesado y que pocas veces se ve desarrollado tanto en nuestros queridos medios de estupidización (desinformación) masiva o en la cajita tonta. Es ese enemigo silencioso llamado la "publicidad". Fuera de que me parece estéticamente desagradable tener que ver mi ciudad plagada de gigantografías promocionando el producto de turno, me parece que lo peor radica en lo puñetero y velado de su modo de actuar: casi siempre los productos más efectivos son los que tienen un componente inconsciente mayor al apelar al "consumidor". A continuación paso a copiar y pegar un extracto de un escrito desarrollado con anterioridad que trata el tema en cuestión (disculpen la flojera, pero es preferible reciclar algo que no publicar):

Al momento de plantear el tema de nuestro trabajo tuvimos una discusión en base a qué área de la publicidad (relacionada a la psicología) íbamos a tratar. Luego de pensarlo decidimos que era interesante intentar ver cómo ésta afecta a la conducta de los consumidores mediante los mecanismos de avisaje a los que estamos expuestos día a día como sociedad. Luego de la entrevista al experto en el tema (Sr. Andrés Mendoza, psicólogo especializado en el análisis de tendencias) pudimos ver que si bien él tuvo la mejor disposición a ayudarnos en nuestro trabajo, hay cierta reticencia de los profesionales del área a referirse de manera abierta a los mecanismos y prácticas en las que se basa el sistema publicitario. No se mencionan abiertamente las técnicas empleadas ni se ahonda mucho en el aspecto ético que rige a la publicidad: sólo se señala que hay instancias que pueden ser usadas si alguien siente que hay una falta a la ética en un determinado aviso publicitario. Para esto se mencionan dos organismos: el SERNAC que es parte del Gobierno de Chile, pero que no tiene la atribución de entablar demandas sino que más bien sirve como organismo de ayuda a los consumidores quienes son los que finalmente deben entablar una demanda (con la ayuda del SERNAC, vale decir) y el CONAR. El CONAR es el Consejo de Autorregulación y Ética Publicitaria y según su propio sitio web www.conar.cl sus características son las siguientes:

Corporación de Derecho Privado sin fines de lucro, cuyo objetivo principal es autorregular, desde la perspectiva ética, la actividad publicitaria nacional, de manera tal que se desarrolle en armonía con los principios y normas consagradas en el Código Chileno de Ética Publicitaria.

Para estos efectos, a través de sus actuaciones, vela porque los mensajes publicitarios se encuadren dentro de los principios de legalidad, honestidad, moralidad y veracidad.

El CONAR es en esencia un "Tribunal Arbitral de Honor" , al cual se recurre voluntariamente, para que resuelva las controversias que se susciten en materia de publicidad comercial.

La fuerza de su actuación está en procurar la correcta aplicación de las normas del Código Chileno de Ética Publicitaria. Este Código está basado en las normas del Código Internacional de Prácticas de Publicidad de la Cámara de Comercio de París, al cual se le han incorporado los aspectos más relevantes de la experiencia nacional, así como las normas y procedimientos de países de Europa, América del Norte y Latinoamérica, que contienen modernos criterios en materias relacionadas con la Autorregulación Publicitaria.”

Podemos ver que el CONAR maneja como conceptos clave de su funcionamiento el hecho de ser un “Tribunal de Honor” donde los involucrados deben someterse a su evaluación de manera voluntaria (lo que no garantiza que se le obligue a las partes a consultar) y que es principalmente de autorregulación, lo que se traduce en evaluación por pares. Sin ánimos de ser insidiosos, podemos suponer que existan previos acuerdos entre los actores principales de la publicidad en los que los conceptos de ética manejados son los más convenientes para el ejercicio de su profesión y que estos –naturalmente– pueden diferir de los manejados por la sociedad.

Por otra parte, muchos de nuestros encuestados (de un universo de 60) declaraban cierta desconfianza para con el sistema publicitario, porque de alguna manera si bien reconocían que la publicidad es útil dentro de ciertos márgenes (el informar sobre un producto y dar a conocer sus potenciales ventajas) llega a ser invasiva en muchas ocasiones, tanto en internet, vía pública, televisión y hasta llamados telefónicos. Esto para ellos constituye un bombardeo (como el observado en internet mediante el tipo de correos llamado SPAM) buscando de cualquier manera generar la compra o adquisición de un determinado producto. Además muchos encuestados no les gusta el hecho de que en vez de ser catalogados como personas lo sean como consumidores. Con respecto a este tema, podemos ver que la publicidad cada vez se preocupa más de las personas como individuos, tratando de que la publicidad sea más efectiva y de incidir en su segmento específico de destino. Para eso se emplean estudios de mercado, caracterización de los clientes y luego se buscan las mejores y más eficientes herramientas para llegar a estos segmentos.

Volviendo al punto de cómo la publicidad afecta a la sociedad en su conducta, tenemos ejemplos clásicos como el de la película “Top Gun”. Este ejemplo muestra cómo el cine también puede ser un vehículo de publicidad. En su primer fin de semana en estreno la película recaudó la suma de USD $8,193,052 (Wikipedia). Viendo esto como una excelente plataforma, los Marine Corps de los E.E.U.U. (el grupo militar protagonista de la historia de la película) decidió poner cantones de reclutamiento en los cines donde la película se emitía, aumentando la cantidad de reclutas que siguiendo la imagen de “Maverick” querían ser parte de este cuerpo militar (que no gozaba de gran popularidad entre los jóvenes debido a la derrota y gastos de dinero del gobierno estadounidense en la Guerra de Vietnam).

Por otra parte, debemos considerar cuál es el rol de la publicidad. Para esto, podemos remitirnos a lo que dicta el Código Chileno de Ética Publicitaria, el cual en el apartado de “Interpretación”, define un aviso publicitario como:

“UN AVISO se define como una comunicación, por lo general pagada, dirigida al público o a un segmento del mismo, cuyo objetivo es informar a aquellos a quienes se dirige, por cualquier vehículo o canal, incluidos envases y etiquetas, con e/ propósito de influir en sus opiniones o conducta”

Tomando en cuenta que el objetivo de un aviso es informar a aquéllos a quienes se dirige, podemos recoger la pregunta hecha por Jessie Shapiro (académico de la Graduate School of Business de la Universidad de Chicago y miembro de la iniciativa Chicago de Teoría del Precio) en la revista Expansión en un artículo acerca de “La Memoria del Consumidor”

“¿Por qué hacen tanta publicidad marcas tan conocidas como Coca-Cola y McDonald’s? Los economistas siempre han visto la publicidad como un medio para transmitir información sobre las características, el precio y la disponibilidad de un producto. Pero resulta difícil creer que haya mucho más por saber acerca del contenido de una lata ahora que el estadounidense promedio toma 10 galones de Coca-Cola por año. Y aun cuando faltara, parece improbable que la imagen de un oso polar sediento sea la mejor manera de difundir información.”

Podemos ver que la publicidad va más allá de informar, queriendo “influir en sus (los consumidores) opiniones o conducta”, y usando como herramientas los sentidos o apelando a la emotividad del sujeto, tratando de buscar los mejores mecanismos de identificación con éste y así conseguir un consumidor eficiente del producto publicitado. Esto puede tornarse complicado cuando nos concentramos en los estratos más bajos de la sociedad, los que muchas veces (según pudimos encontrar en las encuestas realizadas) sufren una distorsión de sus necesidades básicas, teniendo el caso de un padre que compra un mp4 en muchas cuotas para darle “felicidad” a su hijo. Además, podemos ver que la mayoría de los casos de compra (desde los estratos más altos a los más bajos) el medio de pago más usado es el dinero plástico y con sistemas de pagos de muchas cuotas, agregando una importante tasa de sobreendeudamiento a la sociedad. Consideremos también que dependiendo del estrato es la manera de consumir: mientras estratos más bajos consumen casi únicamente por necesidad de un producto determinado (como ropa), los estratos más altos se enfocan muchas veces en la adquisición de productos que tenderán a proveer algún tipo de satisfacción, ya sea diversión o de otro tipo. También podemos ver que muchas veces la sociedad ha sido sometida a pruebas como la de prueba a ciegas de Pepsi y Coca Cola mencionada anteriormente, siendo el resultado muy diferente a que sí se hubiese informado previamente a la gente.

Para finalizar, tenemos que si bien la publicidad puede influir de manera negativa como positiva a la sociedad, tenemos que a nuestro juicio falta mucho para lograr una eficiente regulación de la misma, existiendo pocas instancias que se preocupen de las posibles consecuencias en la población. Mientras tanto, la sociedad seguirá siendo influida de muchas maneras de las que a veces somos conscientes y otras no.

¿Es la publicidad un medio que busque sólo informar acerca de determinados productos?
¿Cuál es el límite entre publicitar un producto e invadir la privacidad de las personas?
¿Necesitamos realmente para vivir todos los productos que consumimos como “necesarios”?

Para tener una mirada mayor y más interesante, revisen www.adbusters.org